Wuppertaler fliegt als Austauschschüler in die USA

Auf Vorschlag des Bundestagsabgeordneten Manfred Zöllmer wird Benjamin Söhling, Schüler der Gesamtschule Vohwinkel, im August dieses Jahres im Rahmen des 20. Parlamentarischen Patenschafts-Programms (PPP) für ein Jahr als Austauschschüler in die USA gehen.

Der Deutsche Bundestag beauftragt alljährlich zahlreiche Austauschorganisationen, das Parlamentarische Patenschafts-Programm durchzuführen. Die Bewerberinnen und Bewerber um ein Stipendium werden in einem Auswahlverfahren auf Neigung und Eignung getestet. Für den Wahlkreis von Manfred Zöllmer hat dies der Partnership International e.V., ehemals Fulbright Gesellschaft e.V., übernommen.

„Ich habe die Schülerinnen und Schüler aus meinem Wahlkreis, die mir von Partnership International e.V. zur Nominierung für das Stipendium vorgeschlagen wurden, zu einem persönlichen Gespräch in mein Wuppertaler Bürgerbüro eingeladen, um meine Auswahlentscheidung nicht allein auf die mir vorliegenden schriftlichen Unterlagen zu stützen“, so Manfred Zöllmer zu seiner Rolle im Auswahlverfahren.

Die Entscheidung fiel auf Benjamin Söhling aufgrund seiner guten Kenntnisse der amerikanischen Geschichte und Tagespolitik und seiner kommunikativen Fähigkeiten. Er ist für den USA-Aufenthalt bestens geeignet.

Seit zwanzig Jahren besteht dieses Parlamentarische Patenschafts-Programm (PPP) zwischen den Abgeordneten in Berlin und Washington. Die Flug-, Unterkunftskosten und Schulgebühren tragen der amerikanische Kongress und der Deutsche Bundestag gemeinsam. „So lernen Jugendliche nicht nur eine andere Kultur und andere Menschen intensiv kennen“, sagt Manfred Zöllmer zum Ziel des Programms. „Unsere Schüler sind auch Botschafter für Deutschland. Kontakte auf dieser Ebene können zum gegenseitigen Verständnis beider Nationen enorm viel beitragen, denn auch derartige Austauschprogramme sind wesentlicher Teil unserer deutsch-amerikanischen Freundschaft; dies ist gerade in der jetzigen politischen Situation besonders wichtig“, so Manfred Zöllmer abschließend.

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